আমি একজন কিশোর নিউজহাউন্ড ছিলাম

আমার প্রথম পেশাদার সংবাদপত্রের চাকরি ছিল দ্য নিউজ-গেজেট আমার নিজের শহর চ্যাম্পেইন-আরবানা, ইলিনয়েতে। আমি 15 বছর বয়সী। বেতন ছিল 75 সেন্ট প্রতি ঘন্টা, অবশেষে আরো উপরে আরোহণ. আমি একজন ইন্টার্ন ছিলাম না। সেটা ছিল বেতন। আমি একজন ক্রীড়া লেখক ছিলাম, গ্রীষ্মে সাধারণ অ্যাসাইনমেন্টে স্নাতক হয়েছিলাম এবং আমি কপির রিম বের করেছিলাম। আমি একটি বোলিং অ্যালি খোলার স্মরণে একটি বিশেষ বিভাগ স্মরণ করি, যার জন্য আমি অন্তত 15টি গল্প লিখেছিলাম, সবগুলোই আমার গর্বিত বাইলাইন দিয়ে; এমনকি আমি একজন পিন-স্পটার এবং জুতা ভাড়ার ফ্র্যাঞ্চাইজির মালিকের সাক্ষাৎকার নিয়েছি।

শ্যাম্পেইন-আরবানাতে আমার সাম্প্রতিক ফিল্ম ফেস্টিভ্যালের কভারেজের কারণে আমি সেই দিনগুলোর কথা স্মরণ করতে অনুপ্রাণিত হয়েছি। মেলিসা মের্লি . তার লেখার মান ছিল চমত্কার, তার কৌতূহল ছিল সীমাহীন এবং তার শব্দের পরিমাণ ছিল বোলিং অ্যালির যোগ্য। মের্লি প্রত্যেক তারকা বা পরিচালকের সাক্ষাৎকার নিয়েছেন, সমস্ত সিনেমা সম্পর্কে লিখেছেন, প্যানেল আলোচনা এবং প্রশ্নোত্তর সেশনগুলি কভার করেছেন, 70 মিমি প্রজেকশন সম্পর্কে লিখেছেন এবং এমনকি প্রোফাইলও করেছেন চক এবং আইলিন কুয়েনেথ , যারা 1983 সালে আমার ইউনিভার্সিটি অফ শিকাগো ফিল্ম ক্লাসে দেখা হয়েছিল, তারা 1991 সালে বিয়ে করেছিল এবং তাদের পঞ্চম বা ষষ্ঠ এবার্টফেস্টে ছিল।

অন্যান্য লেখকরাও কাগজের কভারেজের জন্য অবদান রেখেছিলেন, কিন্তু এটি ছিল মের্লির গল্প, এবং তিনি এটিকে মাটিতে ঢেকে দিয়েছিলেন এবং এটিতে একটি টারপ রেখেছিলেন। আমি হতবাক হয়ে গেলাম। বহিরাগতরা দরিদ্র অতিরিক্ত পরিশ্রমী মেলিসার প্রতি সহানুভূতি প্রকাশ করতে পারে, তবে অনেক সংবাদপত্রের অভিজ্ঞরা বুঝতে পারবেন যে তার একটি আদর্শ অ্যাসাইনমেন্ট ছিল: আপনি যা চান তার বিষয়ে আপনি যা চান তা লিখুন। খরচ কমানোর এই শেষের দিনগুলিতে অনেক সাংবাদিকের অভিযোগ হল যে তাদের গল্পগুলিকে তথ্য-নাগেটে ফুটিয়ে তুলতে হবে। আপনি একই পৃষ্ঠায় Merli এর তৃতীয় বাইলাইনের কাছে যাওয়ার সাথে সাথে আপনি তার কাজের মধ্যে তার উত্সাহ এবং তার আনন্দ অনুভব করতে পারেন৷ আমি সম্পাদিত যেকোনো কাগজে তাকে নিয়োগ দেব।



****

কৈশোর নিউজসাউন্ড হিসাবে আমার দিনগুলি সম্পর্কে লিখতে কোনও দিন একটি স্মৃতিকথা থাকবে, তবে এখানে একটি গল্পই যথেষ্ট। কাগজটি প্রতিদিন দুপুরে বিছানায় রাখা হয়, এবং টোটেম পোলের সর্বনিম্ন লেখক এবং সিটি এডিটর বিল স্মেলজেল ছাড়া রাস্তার ওপারে ভিনার্সের জন্য শহরের ঘরটি পরিষ্কার করা হয়। আমরা শহরের ফায়ার ট্রাকগুলি তাদের গ্যারেজ থেকে গর্জন করতে শুনেছি। 'তাদের কল করুন, দেখুন এটি কী, এবং আমাকে একটি গ্রাফ দিন,' শ্মেলজেল আমাকে বলেছিলেন।

আমি গ্রাফটি লিখেছিলাম, যা মুদ্রণে 'রেলরোড' ছিল। তার মানে কপি সম্পাদনার সুবিধা ছাড়াই এটি হট টাইপে সেট করা হয়েছিল। আমি লিখেছিলাম:

'মঙ্গলবার দুপুর 12:15 মিনিটে মরিস ব্রাউনের জাঙ্ক ইয়ার্ডে একটি স্থির আগুনে শ্যাম্পেইনের দমকলকর্মীরা সাড়া দিয়েছিল। আগমনের সময় আগুন নিভে গিয়েছিল।'

পরে বিকেলে, হ্যারল্ড হোমস, নির্বাহী সম্পাদক, আমাকে তার অফিসে ডাকলেন।

'রজার,' সে বলল, 'এমন একজন আছে যাকে আমি তোমার সাথে দেখা করতে চাই। ইনি হলেন মিস্টার মরিস ব্রাউন।'

আমি করমর্দন করে মিঃ ব্রাউনকে বললাম (একজন বিখ্যাত জামিন বন্ডম্যানও)। তার আগুনের কথা শুনে আমি দুঃখিত।

'ওহ, এর চেয়ে দুঃখিত হওয়ার আরও অনেক কিছু আছে,' হোমস বলল। 'তুমি কি জানো স্থির কাকে বলে?'

'এটি একটি মেশিন যা...পাতন করার জন্য ব্যবহৃত হয়? কিছু?' বলেছিলাম.

'হ্যাঁ, তবে ফায়ার ডিপার্টমেন্টে, আপনি দেখতে পাচ্ছেন, এটি 'stillborn'-এর জন্যও সংক্ষিপ্ত। এটি একটি আগুন যা তারা সেখানে পৌঁছানোর সাথে সাথেই নিভে গেছে।'

'ওহ,' আমি বললাম।

মিঃ ব্রাউন আমাকে তার কার্ড দিয়েছিলেন, যাতে লেখা ছিল: 'জামিন দিতে পারবেন না? আপনি যদি মরিস ব্রাউনকে জানেন তবে আপনার দেবদূতের ডানার দরকার নেই।'

সংবাদ কর্মীরা, যা আমাদের বৈঠকের সময় রহস্যজনকভাবে আমার পিছনে বাস্তবায়িত হয়েছিল, হাসিতে ভেঙ্গে পড়েছিল।